大小麦哲伦星系(图)

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[不指定 2006-2-5 22:11 | by tomato ]
(本文移自http://blog.sina.com.cn/u/47837f5801000203)

16世纪,葡萄牙航海家麦哲伦率领他的船队完成了人类历史上第一次环球航行,也首次将南天灿烂的星空记录在科学史的卷册里。后来,人们为了纪念他的功绩,将南天星空中一大一小的两片美丽的“星云”分别命名为“大麦哲伦云”和“小麦哲伦云”。

实际上,这是两个与银河系地位相当的星系。它们是银河系的近邻,有银河系的卫星系之说。它们也是全天最亮的河外星系。但可惜的是,由于位于南天,地球上北纬10°以上的地区无法一睹它们的风采了。

大麦哲伦云距离太阳系约17万光年,跨跃了剑鱼座和山案座,占天区面积7°×8°,相当于200多个满月视面积,质量约为银河系的1/20。

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大麦哲伦云



小麦哲伦云距离太阳系约19万光年,位于杜鹃座内,视面积4°×2°,距离大麦哲伦约20°。质量约为银河系的1/100。

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小麦哲伦云


大小麦哲伦星系都属于不规则星系,由于它们距离较近,所以它们之间有一定的物理联系。实际上,它们之间形成了像双星系统中的双子星一样的“双重星系”,射电望远镜的观测表明,二者被共同包围在一个氢云之内,后来的近一步观测表明,两者之间还通过一条“物质桥”互相交换物质。
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